ما تحتاجين معرفته عن التوابل: صلاحيتها واستخداماتها

تتعدد أنواع التوابل لكنها كلها تحمل معنى واحداً: النكهة المميزة

تتعدد أنواع التوابل لكنها كلها تحمل معنى واحداً: النكهة المميزة

الأفضل إضافة التوابل على شكل حبوب في بداية الطهي

الأفضل إضافة التوابل على شكل حبوب في بداية الطهي

تأتي التوابل على شكل حبوب أو مطحونة

تأتي التوابل على شكل حبوب أو مطحونة

التوابل هي نكهة أطعمة مطبوخة ، أو صلصة أو مجفَفات تضيف للأطعمة نكهةً خاصة أو تكون مكمَلةً للطبق. 
 
تعطي نكهة لاذعة في كثير من الأحيان، لذلك تُضاف بكميات صغيرة نسبياً ، وتشمل التوابل الملح والفلفل ، والكاتشب ، والخردل ، وزيت الزيتون والخل والسكر. وعادةً ما توضع على طاولة الطعام ، فتكون على شكل سائل ذو كثافة لزجة أو معجون ، أو تُقدم في قنينة أو عبوة. 
 
قد تكون جافةً كخليط من الأعشاب المملَحة التي تحمل نكهات خاصة، وتوجد العديد من التوابل معبَئة في أكياس للإستخدام الفردي. 
 
ما هو الفرق بين التوابل والأعشاب؟
كلاهما نباتٌ طبيعي ذا نكهة تُستخدم لإضفاء طعم مميز للمأكولات. والتوابل هي حبوبٌ مجففة في العموم، أما الأعشاب فهي في الغالب اوراق نباتات او زهور نباتات . 
 
كيف يمكن معرفة ما إذا كانت التوابل طازجة أم لا؟
من خلال وسائل ثلاث: الشكل، والرائحة والطعم.
 
فبهتان اللون يُخبر عن مدى فقدان البهارات لخواصها، في حين أن ضعف الرائحة تعني تبخَر الزيوت التي تعطي البهارات نكهتها المميزة. يمكن فحص البهارات غير مطحونة من خلال هرسها ثم شمها وتذوقها لتبيَن ما إذا طانت طازجة أم لا. 
 
هل تسبَب التوابل القديمة ضرراً على الصحة؟
ليس تماماً، فالبهارات تفقد من ميزاتها لناحية النكهة والطعم مع الوقت فقط، لكنها لا تتحول إلى عنصر ضار بالصحة.
 
ما هي المدة الأفضل لاستعمال البهارات أو التخلص منها؟
لتوابل غير المطحونة مدة صلاحية تتراوح بين 3 الى 4 سنوات. أما بعد الطحن فتتقلص المدة إلى حوالي السنتين.
 
للمحافظة على التوابل وإطالة مدة إمكانية استعمالها، يُفضَل وضعها في مكان بارد جاف ومظلم.
 
هل يمكن تجميد التوابل ؟
لا يستحسن تجميد التوابل في الثلاجة لأن البرودة القصوى تفقدها الكثير من النكهة، وهي أيضاً لا تطيل صلاحيتها.
 
كيف يمكن المحافظة على نكهة التوابل؟
يجب إغلاق مستوعب التوابل فوراً بعد الإستعمال، كما يُفضَل عدم استعمال الوعاء مباشرةً فوق قدر الطهي وذلك لتجنَب وصول الأبخرة الى التوابل مما قد يُسبَب دخول الرطوبة إلى الوعاء وتلف التوابل بسرعة وفقدانها للنكهة. 
 
الوقت الأفضل لإضافة التوابل الى الطعام ؟
للقلي والطبخ يُفضل إضافة البهارات المطحونة قبيل نهاية عملية الطهو أو القلي، وذلك للحفاظ على النكهة التي قد تضعف بتأثير الحرارة. أما الحبوب فالأفضل إضافتها في بداية عملية الطهو للحصول منها على النكهة المطلوبة.
 
أي أنواع البهارات يمكن استعمالها كبديل للأخر؟
تتقارب النكهة بين التوابل التالية: البهار الحلو، والقرنفل، وجوزة الطيب، والقرفة. 
اليانسون، والبابونج، والحر الأحمر، والفلفل الأسود، والزنجبيل والقرفة. 
 
معلومة:
تُستعمل كلمة بهارات عادةً للتعبير عن التوابل . لكن كلمة بهارات هي إسمٌ لمقاطعة في الهند أعطت إسمها للتوابل نظرا لزراعة العديد من التوابل في تلك المنطقة .